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独家|自动驾驶凛冬加剧:百度投资的激光雷达巨头黯然退出中国

2020-02-12 点击:1487

2016年8月,百度无人驾驶汽车的车顶覆盖了他们同年刚刚投资的Velodyne64系列产品。

根据Velodyne 2019年3月发布的一组数据,自2007年以来,Velodyne的激光雷达销量已经超过3万台,达到5亿美元。

此外,2016年8月,Velodyne还获得了福特和百度高达1.5亿美元的联合投资(各7500万美元)。

2018年,尼康还投资2500万美元(约合人民币1.77亿元)在Velodyne,共同开发和生产可以进入汽车供应链系统的固态激光雷达。

今年,2019年10月24日,独角兽激光雷达宣布从韩国汽车零部件公司现代移动公司(Hyundai Mobis)获得高达5000万美元的投资。

激光雷达的最大优势是使用3D点云来准确地“描绘”自主车辆的周围环境。

然而,在过去的两年里,市场发生了巨大的变化。

一方面,随着无人驾驶赛道的投资热潮,大量激光雷达初创公司纷纷进入市场;

另一方面,所有相关企业早在2016年就提出的“大幅降低激光雷达成本”的目标尚未实现。

新老激光雷达三年前表示,即将推出的固态/混合固态激光雷达(car gauge product)很难生产,在研发层面留下了“拥抱汽车工厂”的道路。

是的,现在每个人都还在不稳定的结构和“昂贵”的机械旋转激光雷达上“谋生”。

换句话说,它们只能卖给有自动驾驶测试的公司。

这让老牌激光雷达公司Velodyne感到尴尬,因为他们虽然可以生产出质量最好、性能良好的机械旋转式激光雷达,但却忽略了中国本土企业的“逆向拆卸能力”和“微创新”能力。

今年8月,维罗达因向加州地方法院提起两起诉讼,指控中国激光雷达初创公司速腾和胡赛科技剽窃其关键技术,严重威胁公司业务。

但是诉讼似乎已经结束了。

今年10月,有人在硅谷自动驾驶明星公司Zoox的车上看到了沃赛的产品。

市场如此残酷,所有公司都会在产品性能更相似的前提下选择更便宜的。

Velodyne的64线高端产品受到胡赛40线产品的猛烈攻击,这些产品也在硅谷开展业务。据一名硅谷专业人士称,旧金山街道上的许多汽车都携带着胡赛的激光雷达。这意味着一些从事高级自动驾驶汽车(L3级以上的汽车)的客户也遭到抢劫。

最后,象征“让机械激光雷达成为终极技术”的128线产品零售价为70万元。虽然这一产品线使Velodyne在市场上几乎没有竞争对手,但它“太高,太少”,而且使用的人很少,对Velodyne的销售贡献很小。

Velodyne 128-line product

作为Velodyne最大的投资者之一,百度自今年以来也用呼和浩特的40线激光雷达取代了其汽车上的所有64线激光雷达。

在今年的百度开发者大会上,百度工程师向泰格斯沃抱怨说,在激光雷达线定义相同的情况下,国内制造商在技术支持方面更便宜、更及时。

此外,以经营L4级无人驾驶出租车车队为经营目标的中国无人驾驶独角兽公司也用何塞的产品取代了其Velodyne激光雷达。

“你看百度不需要Velodyne产品来知道它们在中国是什么样子,”一家自主创业公司的员工说,他认为激光雷达市场的领导者在中国市场“无法相处”。根本原因是自主驾驶的整个发展环境已经进入衰退。“虽然不能说与中美贸易摩擦没有关系,但你会发现这些新兴组件的发展是基于自主驾驶的“潮流”的波动。

自动驾驶轨道的未来是不确定的,激光雷达技术的瓶颈还没有突破(固态产品还不能突破)。目前,这个市场实际上小到只能容纳少数公司。”

快速腾聚创激光雷达

我不止一次谈到“自动驾驶仪仍然是冬天”的话题。Velodyne的举动只是这一大趋势的具体表现。

Velodyne内部人士向老虎嗅觉透露,如果Lidar之前一直在关注自动驾驶增量市场,对于市场上的所有玩家来说,每个人都只能保持他们的“一亩三分地”,专注于维持股市。

“几乎没有新公司进入自动驾驶仪回路,也没有新公司能够销售我们的产品。

只能说有一个自动驾驶团队来扩大测试团队,并且有了新的需求。除了这一要求,我们几乎没有增加新订单。”

事实上,随着越来越多的汽车公司和自动驾驶技术公司认为在短时间内驾驶L4或以上的乘用车登陆的希望非常渺茫,除了推迟或取消登陆计划外,他们也开始将目标转移到“优化整车ADAS功能”,这将明显影响整车激光雷达市场。

是的,每个人只能握住汽车制造商的大腿。

然而,汽车公司在“无法自救”的情况下,能够与激光雷达公司在联合研发上投资就更少了。

而“搭载机载激光雷达的生产车将在2021年和2022年登陆”的旗帜被证明只是一面旗帜,我不知道一些激光雷达公司能否在那之前生存下来。

一位消息人士告诉老虎嗅觉,维罗达因在中国和国内外汽车公司的R&D项目,以及大客户的大规模购买都是保留的。例如,联合研发混合固态汽车仪表产品,但这些都是3至5年的更长期计划。

”这些项目直接与总部的R&D团队沟通,并深入开展与当地团队关系不大的R&D联合项目。我们这里没有实验室或研究团队。”

早些时候,一家拥有自己品牌的中国汽车公司的工程师向老虎嗅觉证实了这一说法。他们正在测试Velodyne的Mems混合固态产品Velarry系列,结果很好。

“对于这种实际上可能通过汽车法规的大规模生产的产品,他们现在足够聪明,不会透露产品的任何细节。”

目前,无论是整车大批量生产还是激光雷达,都没有成熟、成功的产品出现。后者在成本和形式上的“进步”很大程度上决定了前者产生的时间。

这无疑突出了每个公司保护技术和知识产权的关键。

“事实上,根据汽车工厂的反馈,除了Velodyne和Valeo之外,声称能够生产固态激光雷达的外国明星公司,如innoviz和luminar,实际上进展甚微。”一个汽车工厂的工程师抱怨道。

在很大程度上,为了适应自动驾驶发展的缓慢步伐,Velodyne在专注于汽车工厂的同时,选择性地放弃了对机械产品需求很少的中国自动驾驶测试车队的订单,并在几年前进入中国时恢复了“代理”模式。

“中国市场不好咀嚼,竞争自有其方式,这也是近年来许多外国公司撤出中国的另一个原因。”

百度在2019年开发者大会上展示的汽车已经使用了锄头的产品。Velodyne不仅受到了自动驾驶严冬的打击,其投资者百度自动驾驶业务集团最近的结构变化也暗示了整个市场的美好趋势。

此前有媒体报道称,百度正在重组智能驾驶业务集团的组织结构,推动L3智能汽车事业部和L4自动驾驶事业部的合并。

但事实上,早在2016年12月,百度就报告称将拆分其无人驾驶汽车业务。当时,我们发布了一份文件,猜测L3和L4会“合二为一”。

尽管多年来自动驾驶行业一直被委婉地称为“L3是进步的,L4是跨越的”,但现在没有“跨越”的道路。此外,两个司的技术部门已经做了几乎相同的事情。

一位熟悉结构调整的消息人士告诉老虎嗅觉,齐鲁在2018年卸任时“留下了尾巴”。当时,他希望推动百度在各个地区统一自主研发业务。

"无法共享资源。每个人都在做同样的事情。这真是浪费。北京有很多视觉,深圳有很多视觉,美国也有很多视觉。那时,当我在那里的时候,几乎

在消除资源浪费的同时,还必须“消除一些重复”,裁员33,354人。

一名硅谷汽车司机告诉老虎嗅觉,百度的美国办公室(美国研究)过去有100多人,但现在只有三分之一左右。

“虽然上面写着‘自愿离开’,但公司实际上是在和你说话,并要求你签署‘自愿离开’。”他认为百度梅艳的实力很强,所以他觉得很遗憾。

此外,他说百度在消费电子展上的展位今年也被取消了,感觉有点“低调简单”。

"事实上,这也与当前自主驾驶的投入和产出不成正比有关,但为了省钱,这也是无可奈何的。"

现在各种各样的现实表明,对于发酵周期太长的“自动驾驶仪”,决定命运的不再是技术。"整个市场已经急剧降温,留下了有钱有远见的公司."一名刚刚把维罗达因留在阴凉处的员工说。回到搜狐看更多

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